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該戴助聽器嗎?哈佛警告:聽力退化讓智力也衰退!
 

【早安健康/力博宏(振興醫院耳鼻喉部暨聽覺醫學中心主任)、楊心怡】為什麼不想戴助聽器? 

 
告訴大家一個數字:調查研究顯示,每5位需要配戴助聽器的人當中,大概只有一人會戴;即使在助聽器有全額補助的英國,也只有1/3需要配戴的人願意使用。 
 
我想,大家一定很少在聚會的場合,聽到有人聊起他們戴助聽器的經驗吧?當你出現聽力問題時,你可能也很少找人商量,一方面不想承認自己耳朵開始退化,一方面也是不知道有誰可以商量。聽力問題對許多人來說,尤其是對上了年紀的人,那不只是一個疾病需要被矯正、治療,也是一種無形的標籤說著「我老了」。 
 
但很奇怪的是,同樣是因老化而造成的毛病像老花眼,大家好像就比較能一笑置之,戴上老花眼鏡也沒什麼了不起;但一提到「老年性聽損」,大家就急於跟它撇清關係,戴個助聽器也想躲躲藏藏,儘量不讓人發現自己是聽損一族。 
 
這個現象很有趣。許多人覺得戴了助聽器就表示自己老了,但反過來想想,如果跟別人對話時不斷地說「啥?你說什麼?」,或是不斷要求對方再重講一次,這樣的行為難道就不顯老嗎?而且更弔詭的是,大多數人反而覺得,這些行為在這個年紀上是正常的,這樣的聽力狀況在這個年紀是正常的。 
 
為此,我必須在這大聲疾呼:「這些都是錯誤的觀念!」 
 
身為聽覺醫學中心的主任,我每天接觸到很多病人,每個人都有千奇百怪的理由拒絕接受助聽器的輔助來改善聽力。但說老實話,很多聽力問題都是可以藉由助聽器獲得改善,甚至有所助益。重點是,聽覺輔具不只是幫助長者「聽得見」、「聽得較清楚」,它其實也在協助他們改善「生活品質」。因為當他們聽得到、聽得清楚之後,便不再害怕出門,甚至可以自在旅遊;他們可以參加孫子的小提琴演奏會,親耳聽到他拉的美妙弦樂;也可以再次拿起電話,跟好幾年沒見的老友暢談心事,生活將因為「聽覺」而變得更加豐富。 

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◆ 通常病人不想戴助聽器的主要原因: 
 
1. 不認為自己需要 
許多人的聽損是逐漸形成的,因此自身,甚至包括家人們都已逐漸習慣聽損所造成的影響或狀態,而沒有意識自己需要尋求輔具幫忙。 
 
2. 否認自己有聽損,覺得有損自尊 
怕戴了輔具之後就會被人發現自己的缺陷,而喪失自信或吸引力。此外,助聽器也常與「年邁」畫上等號,很多長者認為戴了助聽器就好像承認自己老了、不中用。 
 
3. 助聽器太複雜了 
許多長者排斥助聽器的原因是認為它們太複雜了,自認老了,不適合再學習新的東西、適應新的用品,或是抱怨調整音量的按鈕又小,手指不靈活不好操控等等,在他們真正上手之前就決定放棄了。 
 
聽力不好容易失智?下一頁看醫師說分明 
 
4. 覺得聽不清楚也沒關係 
許多長者獨居或缺乏社交活動,因而不認為自己需要聽得很清楚,覺得「得過且過」就好,還落得耳根清淨。 
 
5. 覺得這個聽力狀況在這個年紀是正常的 
甚至很多長者會認為,年紀到了,聽力就會退化,就跟視力、記憶一樣,所以聽不清楚是正常的,也就不覺得有必要戴助聽器。 
 
6. 認為戴了助聽器也沒用 
很多人可能聽了周遭朋友的使用經驗,或是過去對輔具的印象,認為「戴助聽器沒有多大幫助」、「音量放大反而更吵」等等而有所抗拒。 
 
7. 價格昂貴 
在某些國家,如英國、澳洲等,助聽器是由社會福利全額補助。但在台灣或美國,價錢是很現實的問題。助聽器從一萬塊到數十萬都有,但功能、品質就有差別,甚至若需開人工電子耳,則一隻耳朵就要價上百萬。 
 
請告訴爸媽,助聽器是來幫助他們的好物 
 
其實,包括聽力師、耳鼻喉科醫師會不斷鼓吹大家一定要接受聽覺輔具(不管是助聽器、人工電子耳或其他能幫助你聽見的輔具產品)的最主要原因,正是前面提過的,如果長期聽力受損,大腦的刺激減少,心智也會變得比較遲鈍,甚至老年罹患失智症的機率也會提升。 
 
美國聽損協會(Hearing Loss Association of America)觀察到,當聽力開始退化時,聽損者平均拖到7年才願意使用助聽器;但哈佛醫學院的研究便提出警告,聽損的第8年,智力就可能開始衰退,聽力受損程度愈大,智力衰退幅度也愈大。 
 
長輩或許擔心助聽器不好用,事實上,最新調查報告指出,近八成配戴助聽器的人對助聽器是感到滿意的,其中近七成表示助聽器大大改善了他們的生活品質。 
 
之前我有個病患是80幾歲的老阿嬤,我勸服了她很久,希望她能配戴助聽器改善聽力,她始終不願意。最後是她孫子一通電話,讓阿嬤轉念了:因為孫子放學回到阿嬤家,按門鈴阿嬤聽不到,孫子進不了家門,只好到附近超商借電話打給阿嬤,才順利回家。 
 
下一頁醫師告訴您,原來助聽器有助預防失智、提高生活品質! 
 
還有一個重點:愈早配戴,效果愈好。在輕、中度時就開始介入、選配助聽器,通常效果都還不錯,爸媽也比較容易戴得住。如果等到重度聽損後,耳內毛細胞、神經等退化狀況較嚴重,戴助聽器的效果就可能不如預期,聽力師反應,這可能是許多人認為「助聽器不好用」的原因之一。 
 
提供你幾個說服爸媽
 

戴上助聽器的理由

: 

 
1. 你能聽得更清楚 
但這裡也要提醒,聽覺輔具是幫助你聽得較清楚,但並不能完全恢復正常聽力,這兩者仍有很大差距。 
 
2. 你會看起來更好看 
很多人擔心戴了助聽器影響美觀,但事實上,戴了助聽器之後,表情不再空洞、茫然,不用常常皺著眉頭想聽清楚別人說的話,臉色看起來會更好。 
 
3. 你說的話更好聽 
聽得愈清楚,你講出來的話也愈清楚,別人也更能聽得懂你的話語。當你聽得清楚之後,你對音量、語調、發音的掌握度提高,就不容易在社交場合中鬧笑話。 
 
4. 你會感覺更好 
當你聽得更清楚,你也會更有自信面對各種不同的狀況;特別是你能聽到生活中的警示聲音,可以適時避開危險狀況。這些對自我形象提升,甚至包括情緒的穩定,都有很大的幫助。 
 
5. 你的體態會變好 
有了助聽器,你不用再一直伸長脖子想要聽清楚別人的話,或時常歪頭以更靠近音源,身處社交場合也不用弓著身子、畏畏縮縮以避免與人交談、陷入尷尬——因為你會站得更挺。 
 
6. 改善你的人際關係 
你聽得到大家的笑話,可以跟著大家笑。親朋好友聚會時,旁人不再需要一再重複他們的對話而不耐煩,溝通更順暢,人際關係也會慢慢改善。 
 
7. 可能也會增加一些社交活動 
當你慢慢適應助聽器之後,你或許能再次享受看場電影、聽個音樂會、參加喜宴等娛樂節目的樂趣;生活會變得有趣許多! 
 
8. 你會變得更聰明! 
研究發現,聽力受損會加速大腦聽覺區的灰質萎縮,削弱聽損者對語言的理解力。但如果適當配戴助聽器,可減緩這個萎縮的過程。除此之外,在使用聽覺輔具的過程中,你也不斷學習適應它,甚至發展出新的溝通技巧、互動模式,也改善了自己的生活,這些都讓你變聰明! 
 
正確選擇助聽器的方法,下一頁醫師提醒叮嚀! 
 

 

 

選擇助聽器小叮嚀

現在很多人配戴助聽器是直接找上助聽器公司選配。的確,雖然我所任職的聽覺醫學中心有助聽器選配的服務,但是很多醫院是不賣助聽器的,做完了檢查還是得向廠商購買。但重點來了,最好還是能帶爸媽到醫院做詳細的聽力檢查之後,拿著醫院的檢查報告去助聽器公司挑選適合的助聽器,由助聽器公司的聽力師或選配人員幫爸媽設定,及後續的追蹤、調整。 
 
或者是,你也可以帶爸媽到助聽器公司做聽力檢查。這時就得留意,他們的檢查設備儀器是否完整,例如是否有標準的隔音室、分析儀,是否有合格的聽力師等,這樣檢查結果會較準確。 
 
除此之外,選擇廠商時也要仔細詢問他們後續諮詢、追蹤、調整、保養的售後服務。其中的關鍵就在能提供1~3個月的試戴期。因為助聽器不太可能一買就完全適應,也有可能買到不合適的助聽器,因此要事先問清楚有沒有試戴期。 
 
切記,千萬不要沒做任何聽力檢查就購買助聽器,助聽器絕對需要客製化。 
 

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