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冥想打坐只要坐在那裡就可以了嗎?

冥想打坐對大腦的結構到底有何影響?這仍然是個受爭議話題。麻省總醫院的拉若醫師及其同事,比較了有1~30年冥想打坐經驗和沒有打過坐的各15位志願者的大腦核磁共振圖。


 冥想打坐放鬆心情

冥想打坐只要坐在那裡就可以了嗎?
他們發現,冥想打坐真的增加了前額葉腦皮層(prefrontalcortex)和右前腦島(rightanteriorinsula)等腦皮層區域的厚 度,而這些區域是控制人的注意力和感知能力的地方。以前的研究曾顯示,一些著名的音樂家、運動員和語言學家的這些腦皮層區域都有增厚。
 
拉若認為,此項發現進一步證明,“冥想修行的人並非只坐在那裡,什麼事都不做。”拉若與歐哈爾都在美國首府華盛頓的神經科學會年度會議上,分別報告了自己的研究。
 
冥想(meditation)不但有助於集中註意力和控制日常生活周遭的負向情緒,科學家研究發現,長期的冥想練習也讓大腦產生了結構性的改變。
 
繁忙的生活步調中,愈來愈多人藉由定時運動、練習瑜珈或持續冥想來幫助自己放鬆肌肉與排除雜念抒 解壓力。有許多的研究證據指出,在冥想過程中將注意力集中在外在圖案或內在心像的方法,可以有效降低焦慮緊張,以及抑制環境中遭遇的負向情緒。一些直接比 較長期冥想練習者與一般沒有冥想經驗者的研究甚至發現,長期的冥想練習可以增加神經元的同步激發(表現在腦電波gamma波的振幅上),以及增加註射疫苗 之後血液中的抗體濃度。雖然對於冥想的直接效果仍有研究方法上的爭議,但美國國家衛生研究院的輔助及另類醫學研究中心已經將冥想列為可能的醫療方式。
 
許多神經科學研究指出,當我們持續練習與長期運用某些認知技能,比如記憶、注意力、視覺搜尋或語言學習,會增加神經元突觸的連結、造成神經迴路的改變,而 大腦中與這些認知功能相對應的區域也有較大的體積。比如練習拋球雜耍三個月之後觀察到,處理運動視覺訊息相關區域的大腦灰質增加了3%;或是倫敦計程車司 機在掌管空間記憶的海馬回後端體積比一般人大。因此,加州大學洛杉幾分校的科學家想知道,那些有長期冥想經驗者的大腦是否會因為持續地練習而出現結構性的 改變。
 
他們利用磁振造影(MRI)掃瞄了22位長期參與冥想練習(平均24年),以及22位完全沒有冥想經驗者的大腦。取得他們高解析度的大腦結構影像之後,再 使用像素形態分析(Voxel-basedmorphome)的方法計算這兩組人在大腦影像上灰質與白質的數量,然後進行統計分析找出差異。結果發現那些 長期參與冥想練習者,在與抑制負向情緒有關的右側額葉眼眶面皮質(rightorbitofrontalcortex)、以及調控內外知覺訊息有關的視丘 (thalamus)的體積比一般人大。即使在控制了冥想經驗與年齡成正相關可能造成的混淆變項之後,結果依然相似。這項結果顯示,冥想練習對於控制情緒 的助益,直接或間接地造成了神經元迴路的改變。
 
有少部分與情緒處理無關的腦區顯示出差異,比如左側下顳葉回(leftinferiorfrontalgyrus),但是由ArthurToga教授領導 的研究小組認為,已經有其他的研究證據指出,顳葉的神經元活動與體驗到宗教經驗的感官知覺可能有關,而冥想練習與參與宗教活動時常高度相關,是可能原因。 然而這個大腦結構差異的發現雖然有趣,卻還有待進一步驗證。
 
看來,冥想打坐練習,不只是安安靜靜地坐在那裡什麼都不做那麼簡單。 【更多分享】

冥想排除心中雜念

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