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停駛30年 你還記得太平山森林鐵路嗎?
「二萬五」是個怪地名,傳聞說,有牛闖入這裡的蔗田,一口氣吃掉2萬5千棵甘蔗,後來大家就用這個事件稱呼此地,這個地名起源根本像瞎掰,但還蠻可愛的;「歪仔歪」地名也很怪,用台語發音很順口,但卻是來自平埔族中噶瑪蘭族的語言,原意為「藤」的意思。這兩個怪名字都是30年前停駛的太平山森林鐵路的車站。

大概有一半的台灣人不知道太平山曾經有鐵路,也要有相當歲數的人才坐過太平山森林鐵路,太平山森林鐵路有10個站,從平地的羅東竹林站起算,接下來是歪仔歪、大洲、二萬五(萬富)、三星、天送埤、清水湖、牛鬥、樂水、土場,這條鐵道大致沿著196線道,直到三星與台7丙相接,尋訪舊車站也可以依此路線。

舊車站所剩無幾,牛鬥站亟待保護

其實,舊車站剩的不多了,除了竹林站在羅東林業文化園區裡重建「復活」,還有大洲、天送埤經整修保存,再來就是牛鬥站剩下月台及破爛不堪的入山辦理處,所剩不多的殘跡沒有任何單位出面保護,隨時都準備要走入歷史。

老照片中,冒著白煙的蒸氣火車頭,似乎相當吃力地拖著後面的車廂,呼呼地越過田野,與努力犛田的耕牛相映成趣,這個畫面,現在也只成追憶。

名為「森林鐵路」,太平山森林鐵路並不「森林」

太平山森林鐵路其實並不「森林」,雖說天送埤是平地與山地的交界,但天送埤以上也沒有什麼行走在森林的感覺,想像中的森林鐵道應該像太平山森林遊樂區裡蹦蹦車所走的路線,而事實上,伐木時期林場裡的木材的確是由蹦蹦車載運到土場,土場以下再由所謂的森林鐵路負責。

土場以前是木材堆置轉運的地點,而現在則是太平山森林遊樂區的收費站,算是個入口。

太平山森林鐵道全長36.95公里,其寬度比起現在平地行駛的火車來得窄,「五分仔車」是它的暱稱,民國7年開始動工建築,先建的是土場到天送埤一段,之後由天送埤延伸到歪仔歪,最後才建歪仔歪至竹林段,最後這一段,還是羅東鎮民集資興建,為的就是爭取木材集散地於此,以繁榮地方。

天送埤站的場域最完整,可想見當時搭火車的、為火車工作的、住在火車站旁的整個活動場景

在原地修復保存的天送埤站,以現在的眼光看起來只能用「小巧可愛」來形容,但事實上,當年天送埤可是個地位重要的大站,從這段開始,火車就要努力上坡,因此火車會在此休息加水,且每年颱風季節,後段山路常會受損中斷,一斷可能就是2、3個月,天送埤特別設有迴轉盤,火車可在此調頭,讓羅東到天送埤的鐵路運輸可繼續營運。

台灣有三大林場:太平山、阿里山及八仙山,其中以太平山林場產量最大,鼎盛時期,產量是八仙山林場的4倍、阿里山林場的5.5倍,根據日本人的調查,當時太平山海拔2000公尺以上的山區,珍貴良木的比例佔了80%,放眼林區,週遭都是數百年、高聳入天的巨木。

當日本人在民國3年發現太平山的豐富林業資源,民國4年就開始買工進駐砍伐,未建鐵道時,砍伐下來的木材就順著蘭陽溪流下,一路流流流,流到下游的員山;不過,靠溪水運送,木材很容易損壞,日本人著眼太平山豐富的林業,於是決定花錢建鐵路。

民國13年鐵道通車加速林場開採的速度,太平山也因此躍居全省林場的首位,鼎盛時期,開採面積達5萬公頃,林場的工作人員達到1250人,當時山上還設有兩座小學供員工子女就讀,由此可以想見其盛況。

不過,快速的砍伐,也加速林業資源的枯竭;經過日據時代的大量砍伐,光復之後又為了扶植蕭條的經濟,連幼木、殘木都不放過,大量地將高拔2千公尺以上的珍貴樹木外銷,換取外匯,造林趕不及伐木,林場終因過度開採幾乎耗盡所有資源,最後,伐木聲終於在民國71年休止。

至於同時肩負載運木材與客人的森林鐵道,民國67年時,颱風再度毀壞土場至天送埤之間的鐵道,主管當局就做了不予修復的決定,在這之後,平地段的天送埤到羅東,還維持營運了一段時間,直到民國68年8月終於全線停駛;在林業發達的年代,鐵路不斷搶修是為了經濟價值,但在林場停業之後,鐵路的維護成本高,載客的收入又不足以平衡支出,太平山鐵道走入歷史,似乎也是無力改變的結局。

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